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Gac Sanit 2015;29:15-20 - Vol. 29 Núm.1 DOI: 10.1016/j.gaceta.2014.07.007
ORIGINAL
The healthy migrant effect in primary care
Evidencias sobre la teoría del inmigrante sano en atención primaria
Luis A. Gimeno-Feliua,b,c,, , Amaia Calderón-Larrañagaa,d,e, Esperanza Diazf, Beatriz Poblador-Ploua,e, Rosa Macipe-Costab, Alexandra Prados-Torresa,d,e
a EpiChron Research Group on Chronic Diseases, Aragón Health Sciences Institute (IACS), IIS Aragón, Miguel Servet University Hospital, Paseo Isabel La Católica 1-3 50009 Zaragoza, Spain
b San Pablo Health Centre, C/Aguadores 7 50003 Zaragoza, Spain
c Department of Medicine, Psychiatry and Dermatology, University of Zaragoza, C/Domingo Miral s/n 50009 Zaragoza, Spain
d Department of Microbiology, Preventive Medicine and Public Health, University of Zaragoza, C/Domingo Miral s/n 50009 Zaragoza, Spain
e Red de Investigación en Servicios de Salud en Enfermedades Crónicas (REDISSEC), Carlos III Health Institute, C/Sinesio Delgado 4 28029 Madrid, Spain
f Department of Public Health and Primary Health Care, University of Bergen, Kalfarveien 31 NO-5020 Bergen, Norway
Corresponding author. San Pablo Health Centre, C/Aguadores 7 50003 Zaragoza, Spain. Tel.: +34 686 417 681. (Luis A. Gimeno-Feliu lugifel@gmail.com)
Abstract
Objective

To compare the morbidity burden of immigrants and natives residing in Aragón, Spain, based on patient registries in primary care, which represents individuals’ first contact with the health system.

Methods

A retrospective observational study was carried out, based on linking electronic primary care medical records to patients’ health insurance cards. The study population consisted of the entire population assigned to general practices in Aragón, Spain (1,251,540 individuals, of whom 12% were immigrants). We studied the morbidity profiles of both the immigrant and native populations using the Adjusted Clinical Group System. Logistic regressions were conducted to compare the morbidity burden of immigrants and natives after adjustment for age and gender.

Results

Our study confirmed the “healthy immigrant effect”, particularly for immigrant men. Relative to the native population, the prevalence rates of the most frequent diseases were lower among immigrants. The percentage of the population showing a moderate to very high morbidity burden was higher among natives (52%) than among Latin Americans (33%), Africans (29%), western Europeans (27%), eastern Europeans and North Americans (26%) and/or Asians (20%). Differences were smaller for immigrants who had lived in the country for 5 years or longer.

Conclusion

Length of stay in the host country had a decisive influence on the morbidity burden represented by immigrants, although the health status of both men and women worsened with longer stay in the host country.

Resumen
Objetivo

Comparar la carga de morbilidad de inmigrantes y nativos residents en Aragón a partir de los datos poblacionales procedentes de atención primaria, la cual representa el primer nivel de contacto de los individuos con el sistema sanitario.

Método

Estudio observacional retrospectivo basado en la historia clínica electrónica de atención primaria y la base de datos de usuarios de Aragón. La población de estudio la conforman los 1.251.540 individuos asignados a alguno de los centros de salud de Aragón (12% de ellos inmigrantes). Los perfiles de morbilidad se estudiaron a través del sistema ACG. Se realizaron regresiones logísticas para comparar la población inmigrante y nativa, ajustando por edad y sexo.

Resultados

Se confirmó la teoría del “inmigrante sano”, en especial en los hombres. La prevalencia de las enfermedades más frecuentes fue menor entre los inmigrantes. La proporción de la población con una carga de morbilidad entre moderada y muy elevada fue mayor en autóctonos (52%) que en latinoamericanos (33%), africanos (29%), europeos occidentales y norteamericanos (27%), europeos del este (26%) y/o asiáticos (20%). Las diferencias fueron menores en los inmigrantes con estancias mayores de 5 años.

Conclusión

La duración de la estancia en el país de acogida influye de manera decisiva en la evolución de la carga de morbilidad que presenta la población inmigrante, produciéndose un empeoramiento de la misma a medida que aumenta la estancia en el país de acogida.

Keywords
Immigrants, morbidity, electronic health records, primary health care, health policy
Palabras clave
Inmigrantes, morbilidad, historia clínica informatizada, atención primaria, política sanitaria