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Gac Sanit 2014;28:363-8 - Vol. 28 Núm.5 DOI: 10.1016/j.gaceta.2014.03.014
Original
Gender inequalities in the medical profession: are there still barriers to women physicians in the 21st century?
Desigualdades de género en la carrera profesional: ¿aún existen barreras a los médicos mujeres en el siglo XXI?
Pilar Arrizabalagaa,b,, , Rosa Abellanac, Odette Viñasd,b, Anna Merinoe,b, Carlos Ascasoc
a Nephrology and Renal Transplant Service, Institut Clínic d’Urologia i Nefrologia, Hospital Clínic, Barcelona, Spain
b Biomedical Investigation Institute August Pi i Sunyer (IDIBAPS)
c Department of Public Health, University of Barcelona, Barcelona, Spain
d Immunologia, Centre de Diagnòstic Biomèdic, Hospital Clínic, Barcelona, Spain
e Hemotherapy and hemostasis, Centre de Diagnòstic Biomèdic, Hospital Clínic, Barcelona, Spain
Corresponding author. (Pilar Arrizabalaga parriza@clinic.ub.es)
Abstract
Aim

To analyze women's advancement compared with that of men and to determine whether advancement in hierarchical status differs from advancement in the professional recognition achieved by women from 1996 to 2008.

Methods

A retrospective study was carried in Hospital Clínic in Barcelona. We analyzed data on temporary and permanent positions, hierarchy, promotions, specialty, age, and sex among the participants.

Results

The female-to male ratio among trainee medical specialists was higher than 1 throughout the study period. After completion of specialist training, the proportion of women with temporary contracts more than doubled that of men. Less than 50% of women achieved permanent positions compared with 70% of men. For permanent non-hierarchical and hierarchical positions, the female-to-male ratio gradually decreased from 0.5 to below 0.2. Although more than 50% of trainee specialists were women, the number of female consultants remained 25% lower than that of men. In 2008, the final year of the study, the percentage of women who had achieved the grade of senior consultant was one-third that of men (29.5% of men vs 10.9% of women; p<0.0001).

Conclusions

The significant differences in medical positions held by men and women illustrate the ‘leaky pipeline phenomenon’, consisting of a disproportionately low number of women achieving leading medical positions. The full potential of the increasing number of women physicians will not be reached without continuing efforts to improve the hospital medicine environment.

Resumen
Objetivo

Analizar el avance de las mujeres en comparación con los hombres en la medicina y analizar si el avance jerárquico difiere del avance en su reconocimiento profesional en el periodo 1996-2008.

Métodos

Estudio retrospectivo en el Hospital Clínic de Barcelona mediante el análisis de datos relativos a posición temporal y permanente, jerarquía, carrera profesional, especialidad, edad y sexo de los médicos.

Resultados

La proporción de mujeres y hombres entre residentes fue superior a 1 durante el período de estudio. Finalizada la residencia, la proporción de mujeres dobla la proporción de hombres entre posiciones médicas temporales. Menos del 50% de las mujeres en comparación con el 70% de los hombres logra posiciones médicas permanentes. La proporción de mujeres y hombres entre posiciones permanentes no jerarquizadas y jerarquizadas desciende gradualmente desde 0.5 hasta llegar a menos de 0.2. A pesar de que más del 50% de residentes son mujeres, ellas alcanzan el grado de consultor 25% menos que sus colegas masculinos. En 2008, el último año del estudio, un tercio de las mujeres (10,9%) en comparación con los hombres (29,5%) alcanzó el grado de consultor senior (p<0.0001).

Conclusiones

Diferencias significativas en posiciones médicas entre hombres y mujeres configuran el fenómeno conocido como “tuberías con fugas”’, que consiste en un número desproporcionado de mujeres que llegan a posiciones médicas principales. El potencial de la feminización médica no se alcanzará sin esfuerzos de mejora ambiental continua en la medicina hospitalaria.

Keywords
Medical staff, Hospital, Gender identity
Palabras clave
Médicos, Hospital, Género